Дружелюбие или вежливость?

В отличие от более формального французского подхода, английская концепция «дружественной вежливости» требует, чтобы мы обращались к людям, которых мы никогда раньше не встречали в своей жизни, в наиболее привычных терминах. Только на днях, например, я вошел в небольшой магазин в Англии, где меня тут же встретила дама-помощница, достаточно юная, чтобы быть моей внучкой, и на которую я никогда раньше не аплодировал, с радостным голосом: Привет, молодой человек! В этом приеме было столько неуместной фамильярности, что я почувствовал себя обязанным отреагировать, твердо указав на то, что, поскольку она никогда бы не обратилась таким образом к настоящему молодому человеку, то, что на самом деле побудило ее приветствие, было на самом деле прямо противоположным тому, что она пытался намекнуть, а именно, что я уже не молодой человек. Я имею в виду, как может француз не впасть в полное замешательство в стране, где вы часто называете мужчину «молодым человеком», когда он не молодой человек, но редко называете мужчину «молодым человеком», когда он молодой человек , и где вполне возможно обращаться и к старику, и к мальчику как «молодой человек», а к юноше и старику — как «старик»? Разве не логичнее проявлять дружескую вежливость по отношению к людям, которых вы знаете, и просто вежливую вежливость по отношению к тем, кого вы не знаете?

Имейте в виду, я полагаю, что отделался легко. Поскольку англичане придают такое значение готовой близости, что, когда вы заходите в магазин, к вам может обратиться кто-то, с кем вы никогда раньше не имели удовольствия встречаться, с обескураживающим разнообразием наименований, которые могут привести только иностранного наблюдателя. предположить, что вы в самых интимных отношениях. Ибо, в зависимости от того, где вы находитесь в Царстве в данный момент, вы можете быть удовлетворены такими словами нежности, как любовь, дорогой, дорогой, утка, возлюбленная, приятель и многим другим, от людей, которых вы никогда в своей жизни не сбивали с пути. свиней с.

Вдобавок это стремление к мгновенной дружбе обязывает нас приглашать людей, с которыми мы никогда раньше не контактировали, называть нас нашим христианским именем или даже его уменьшительным именем, и позволить себе использовать свое. Например, в прошлую субботу вечером меня пригласили на званый обед, устроенный парой английских друзей.

«Не думаю, что вы встречали Дженнифер и Джона», — сказала хозяйка, представляя пару, которую я никогда раньше не видела.

«О, просто зовите меня Дженни», — ответила дама, и ее щеки расплылись в нежнейшей улыбке.

Однако одержимость мгновенной вежливостью по имени иногда показывает свои пределы. Это было проиллюстрировано однажды прошлым летом, когда я пошел на сельскохозяйственную выставку с английским другом и его женой. Когда мы проходили мимо одной из палаток, к жене моего друга подбежала молодая женщина.

«Как чудесно снова тебя видеть!» — выпалила она, схватив ее в удушливых объятиях. Между ними последовал краткий разговор, после которого мы двинулись дальше.

«Да, я познакомился с ней на званом обеде пару недель назад, — объяснила жена моего друга, — но я не могу, хоть убей, вспомнить ее имя!»

Но главная проблема в том, как показать недружелюбную вежливость? Что вы делаете, когда все складывается не так дружелюбно, как вам хотелось бы? Только на днях, например, кому-то холодно позвонили (судя по акценту, он был американцем, так что там должен быть такой же) из Нью-Дели, из всех мест. Я действительно не знаю, как он узнал мое имя и потом проклял себя за то, что не подумал спросить. Сообщив ему, что он был прав в своем предположении, что именно Барри Уиттингем оказался в конце своей очереди, он немедленно отказался от семейной части. А потом, среди всех Барри, я начал понимать, что он был своего рода биржевым маклером, и мгновенная дружба с моим привилегированным «я», которая, как казалось, подразумевала его повторяющееся использование моего имени, заставила его признаться в этом,

Хотя мне удалось проявить дружескую вежливость в течение следующих двух минут или около того, именно тогда он сказал: «Но теперь ты должен действовать, Барри!» что все начало рушиться. Но, как ни странно, больше всего меня раздражала не столько невероятная природа того, что он пытался заставить меня проглотить, сколько это упорное использование моего христианского имени. И когда он добавил: «Барри, просто возьми ручку и запиши название этой компании», мое раздражение взяло верх, и я довольно грубо ответил, что пока не собираюсь ничего брать. «Но, Барри, — настаивал он, — это шанс всей жизни. Барри, это то, что ты просто не можешь позволить себе упустить! ‘

В этот момент я начал нервничать и продолжил информировать его, что, если он хочет, чтобы наш разговор оставался вежливым, ему придется принять «нет» в качестве ответа. И мне потребовалось лишь еще одно « Но, Барри … », чтобы я потерял большую часть моего самоконтроля и то немногое, что осталось от вежливо-вежливого английского джентльмена, которого я обычно пытаюсь получить, просто безапелляционно « до свидания », прежде чем хлопнуть по телефону вниз.

Поразмыслив, я думаю, что предпочел бы, чтобы ко мне время от времени обращался мистер Уиттингем — или даже, если на то пошло, вообще ничего. И между вами и мной, я должен признать, что милое, почтительное «сэр» не пошло бы неправильно. В душе я, должно быть, сноб.